Le faiseur d’histoire

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Le faiseur dhistoireDe Stephen Fry
Traduction Patrick Marcel (pour Les moutons électriques)
Paru chez Folio SF

Le choc frontal entre Michael Young, thésard en histoire à Cambridge, et le professeur Zuckermann, vieux physicien obsédé par l’une des périodes les plus sombres du XXe siècle, va changer l’histoire – littéralement. Mais pour cela, il faut aussi compter sur une pilule miracle, sur le rival oublié d’un petit teigneux autrichien et sur la fatale élasticité du temps. Le pire n’est jamais certain, mais le mieux ne se trouve pas forcément non plus là où on l’attendait… Tout à la fois uchronie brillante, thriller captivant et comédie romantique gay, Le faiseur d’histoire tient de Douglas Adams et d’Armistead Maupin pour son intelligence, son humour et son politiquement incorrect.

J’ai eu envie de lire ce livre pour deux raisons. D’abord, parce que c’est une uchronie et ensuite parce qu’il figure au catalogue des Moutons électriques.

Je me suis plongée avec délices dans cette histoire insolite où un geste apparemment simple et anodin va bouleverser la face du monde… Le personnage principal Michael Young décrit cette histoire comme une boucle infinie et déclare : rien de ce qui va suivre n’est jamais arrivé et tout ce qui va suivre est entièrement vrai. Autant dire que le lecteur est intrigué dès le début…

On suit tout d’abord le quotidien assez banal du thésard Michael Young, mais tout bascule suite à sa rencontre avec le professeur Zuckerman et une idée folle germe dans leur esprit. Et s’ils pouvaient faire en sorte qu’Hitler ne soit jamais né et n’ait donc pu commettre toutes les atrocités que nous ne connaissons que trop bien ? Avoir en ses mains le pouvoir de changer le cours de l’histoire pour le rendre plus beau, plus doux, est terriblement tentant. Mais est-ce vraiment pour le meilleur ? C’est là toute la question.

Nos deux protagonistes découvriront qu’en l’occurrence ça ne l’était pas et Michael réalise rapidement que le nouveau monde qu’il a créé de ses propres mains est peut-être même pire que celui qu’il vient de quitter. Il tentera alors de remettre les choses telles qu’elles l’étaient, même si ce monde n’était pas parfait.

L’auteur mène habilement sa barque et sait nous surprendre au fil des pages. Il nous pousse également à réfléchir, sans être moralisateur.

Le style est particulier et un peu déstabilisant. L’auteur n’hésite pas à changer parfois complètement de style et certains passages sont entièrement écrits sous forme de script. Cela se justifie du fait que Michael est passionné de cinéma, mais a tendance à faire too much à la longue. Les chapitres alternent entre l’histoire de Michael et celle d’Adolf Hitler, à une toute autre époque, donc, ce qui renforce les décalages temporels. Enfin, de nombreuses expressions sont en VO pour souligner le propos, avec notamment des différences entre l’anglais et l’américain ou des expressions allemandes. En tant que linguiste, cela m’a plutôt amusée, mais ne sera pas forcément du goût de tout le monde…

Je remercie donc Folio SF et Livr@ddict pour ce partenariat extrêmement sympathique. Un beau voyage dans le temps !

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